Dark Horse Comics

Dark Horse Comics wurde 1986 von Mike Richardson als Ableger seiner in Oregon ansässigen Einzelhandelskette für Comics, Things From Another World, gegründet. Richardson verfolgte die Idee, eine ideale Atmosphäre für kreative Fachleute zu schaffen, und dreißig Jahre später ist das Unternehmen zum drittgrößten Comicverlag der Vereinigten Staaten herangewachsen.

1980 nutzte Mike Richardson eine Kreditkarte mit einem Kreditlimit von zweitausend Dollar, um in dem kleinen Ferienort Bend, Oregon, einen Comic-Laden, Pegasus Books, zu eröffnen. Er hatte die Absicht, ein Kinderbuch zu schreiben und zu illustrieren, während er in dem Laden arbeitete, aber das Geschäft expandierte, und sein Projekt wurde auf Eis gelegt. Er plant immer noch, dieses Buch fertigzustellen. Als das Geschäft wuchs, eröffnete Richardson neue Filialen in Oregon und Washington State. Schon bald war er jedoch von der mangelnden Qualität der Produkte frustriert, die er verkaufte, und so gründete er mit den Mitteln aus seinem Einzelhandelsgeschäft seinen eigenen Verlag. Von Anfang an war Dark Horse Comics eine andere Art von Verlag. Autoren und Künstler wurden als Partner behandelt, eine damals unerhörte Großzügigkeit im Bereich der Comic-Veröffentlichung. Schon bald strömten die besten Zeichner der Branche zu Dark Horse, wo sie in die Veröffentlichung und Vermarktung ihrer Werke einbezogen wurden.

Dark Horse Comics startete 1986 mit zwei ersten Titeln, Dark Horse Presents und Boris the Bear. Paul Chadwicks Concrete, in dem es um einen Redenschreiber des Kongresses geht, der sich in eine zweitausend Pfund schwere Zementkreatur verwandelt, war ein Riesenerfolg und wurde bis heute mit sechsundzwanzig Branchenpreisen und Nominierungen ausgezeichnet. Innerhalb eines Jahres nach der ersten Veröffentlichung nahm Dark Horse Comics neun neue Titel in sein Programm auf, darunter The American, The Mark, Trekker und Black Cross.

1988 revolutionierte Dark Horse Comics die auf populären Filmen basierenden Comics mit der Veröffentlichung der Erfolgsserie Aliens, auf die kurz darauf Predator folgte. Die Veröffentlichung von Star Wars im Jahr 1990 festigte die Vorherrschaft von Dark Horse bei den auf Filmen basierenden Comicserien. Lizenzprojekte gab es zwar schon seit Jahrzehnten, aber die meisten Verlage setzten nur wenige Ressourcen für Titel ein, die sie nicht selbst besaßen. Dark Horse verfolgte einen anderen Ansatz, indem es Geschichten plante und Toptalente einsetzte, um Comic-Serien zu schaffen, die im Wesentlichen Fortsetzungen beliebter Filme waren. Dieser neue Ansatz war ein enormer Erfolg, und die Verkaufszahlen dieser beliebten Titel gingen in die Millionen. Heute ist Dark Horse der anerkannte Branchenführer in dieser profitablen Verlagsnische. Zu den aktuellen Veröffentlichungen gehören Star Wars, Buffy the Vampire Slayer, Mass Effect, Aliens, Predator, Conan, Serenity, Dollhouse und viele andere.

Richardson hatte ein starkes Interesse an Manga und eilte den Markttrends voraus, indem er 1987 die erste Manga-Serie von Dark Horse, Godzilla: King of the Monsters, veröffentlichte. Weitere Manga-Serien folgten, und Anfang der neunziger Jahre reiste er regelmäßig nach Japan, wo er enge Beziehungen zu den dortigen Top-Kreativen pflegte. Infolgedessen baute Dark Horse ein starkes Manga-Programm auf, das Titel wie Koikes Lone Wolf and Cub, Tezukas Astro Boy, Otomos Akira, Shirows Ghost in the Shell, Samuras Blade of the Immortal, Sonodas Gunsmith Cats und Nightows Trigun sowie die am längsten laufende Manga-Serie Amerikas, Oh My Goddess! von Fujishima, umfasst. Im Jahr 2010 begann Dark Horse eine neue Partnerschaft mit dem japanischen Manga-Superstar CLAMP und sammelte Bestseller wie Clover, Chobits und Magic Knight Rayearth. 2011 wird Gate 7, die brandneue Manga-Serie von CLAMP, erscheinen.

1990 verblüffte Dark Horse die gesamte Branche, indem es seine beiden angesagten Fox-Film-Franchises in einem Comic zusammenfasste. Aliens vs. Predator überraschte die Comicbranche, und der Erfolg löste einen branchenweiten Trend aus. Heute ist das Comic-Crossover ein fester Bestandteil der Branche. Diese Strategie führte direkt zu einer Reihe von Crossover-Projekten mit dem Branchenriesen DC Comics. Projekte wie Batman versus Predator, Superman/Aliens und Joker/Mask waren ein voller Erfolg.

Im selben Jahr brachten Frank Miller (Batman: The Dark Knight Returns) und Dave Gibbons (Watchmen) Give Me Liberty bei Dark Horse heraus. Später im Jahr tat sich Frank Miller mit dem Künstler Geof Darrow zusammen und veröffentlichte Hard Boiled, ebenfalls bei Dark Horse. Der Erfolg dieser Titel führte zusammen mit der Plattform für Autorenrechte von Dark Horse dazu, dass Talente der “Big Two” bei Dark Horse unter Vertrag genommen wurden. Hochkarätige Autoren wie Mike Mignola, Art Adams, Walt Simonson, John Byrne und Chris Claremont brachten zum ersten Mal Projekte zu einem anderen Unternehmen als Marvel und DC. Infolge dieser Talentbewegung wurde das Feld für andere Schöpfer weit geöffnet, was unmittelbar zur Gründung zahlreicher “unabhängiger” Comicverlage führte.

Nachdem Dark Horse großen Erfolg damit hatte, Filmfiguren in Comic-Stars zu verwandeln, war es nur logisch, diesen Prozess umzukehren und seine eigenen Originalfiguren und -geschichten als Grundlage für Film und Fernsehen zu verwenden. Richardson gründete 1992 die Dark Horse Entertainment, Inc. und ließ sich auf dem Gelände der Twentieth Century Fox nieder, wo er einen First-Look-Deal mit Larry Gordon und Largo Entertainment abschloss. Dark Horse Entertainment begann sofort mit der Entwicklung von einem halben Dutzend Projekten, was zur Produktion von vier Filmen in weniger als drei Jahren führte. Zwei dieser Produktionen, The Mask und Timecop, wurden von Richardson entwickelt und erreichten die ersten Plätze an den Kinokassen. In den ersten neunzehn Jahren des Unternehmens hat Dark Horse Entertainment über zwei Dutzend Filme und Fernsehprojekte produziert.

1993 kehrte Dark Horse zu seinen Wurzeln zurück und es wurde ein neues Unternehmen gegründet, um eine Einzelhandelspräsenz in den Universal Studios CityWalk in Los Angeles zu etablieren. Das 1994 eröffnete Flaggschiff des Unternehmens mit dem Namen Things From Another World, Inc. wurde mit einem in das Gebäude eingebetteten abgestürzten Raumschiff gestaltet.

Als Dark Horse nach neuen Geschäftsmöglichkeiten suchte, wurde 1998 die Marke Dark Horse Deluxe ins Leben gerufen, die eine Reihe von Artikeln wie Modellbausätze, Spielzeug, Kleidung und Sammlerstücke umfasst. Ursprünglich war geplant, auf Dark Horse-Eigenschaften zurückzugreifen, doch die Abteilung wuchs bald über ihre ursprüngliche Vision hinaus. Zu den Erfolgen gehören Sammlerstücke wie Tim Burtons Tragic Toys for Girls and Boys, Joss Whedons Serenity und seit kurzem auch Merchandising-Artikel für die beliebte Videospielserie Mass Effect. In Zusammenarbeit mit Big Tent Entertainment und der Rundfunkanstalt NHK brachte Dark Horse Domo-kun, eine beliebte japanische Kultfigur, in die Vereinigten Staaten, und zwar mit einer Reihe von Produkten, die von Qee-Figuren bis hin zu Zeitschriften und Schreibwaren-Sets reichen. Dark Horse vertreibt inzwischen über fünfunddreißig verschiedene Produkte zum Thema Domo, die landesweit in den Geschäften erhältlich sind.

Im Jahr 2004 wurde ein Prosaverlag gegründet, um aus dem erweiterten Vertrieb von Dark Horse im Buchhandel Kapital zu schlagen. Zu den ersten Veröffentlichungen gehörten Ursula Bacons Shanghai Diary und die Reihe The Playboy Interviews. In jüngerer Zeit waren Lovecraft Unbound, herausgegeben von Ellen Datlow, und Yahtzee Croshaws Mogworld solide Erfolge.

Im Jahr 2007 revolutionierte Dark Horse mit der Veröffentlichung von Buffy the Vampire Slayer Staffel 8, die dort anknüpfte, wo die erfolgreiche Fernsehserie aufhörte, erneut den Bereich der lizenzierten Comics. Das von Serienschöpfer Joss Whedon gezeichnete Buch mit den atemberaubenden Covern von Jo Chen und den Innenseiten von Georges Jeanty war ein Riesenerfolg und verkaufte sich anfangs über hunderttausend Mal pro Ausgabe. Im Laufe der dreijährigen Laufzeit des Titels wurde die Serie von den Fernsehautoren Jane Espenson und Drew Goddard sowie dem Bestsellerautor Brad Meltzer mit Geschichten versorgt.

Kurze Zeit später startete Dark Horse die Serie The Umbrella Academy, die von My Chemical Romance-Frontmann Gerard Way entwickelt wurde. Mit einer Mischung aus dynamischer Erzählung und auffälligem Artwork von Gabriel Bá war das Buch ein Erfolg bei Musik- und Comicfans gleichermaßen und wurde im Laufe von zwei Miniserien mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet.

Auf der Comic-Con International im selben Jahr brachte Dark Horse sein legendäres Flaggschiff Dark Horse Presents in einer bahnbrechenden Partnerschaft mit der damals führenden Social-Networking-Website MySpace neu heraus.

2008 kam Hellboy II: The Golden Army unter der Regie des gefeierten Regisseurs Guillermo del Toro in die Kinos. Der Film von Universal Pictures erhielt sowohl von den Fans als auch von den Kritikern begeisterte Kritiken und erreichte den ersten Platz an den Kinokassen.

2009 hat sich die Bestsellerautorin Janet Evanovich mit Dark Horse zusammengetan, um Troublemaker zu veröffentlichen, die erste Graphic Novel der Autorin und der neueste Band ihrer Bestseller-Serie Alex Barnaby. Dark Horse hat sich auch mit dem Videospielhersteller BioWare zusammengetan, um brandneue Mass Effect-Comics zu veröffentlichen, die von Mac Walters, dem Hauptautor des Spiels, mitverfasst wurden.

Im Jahr 2011 feiert das Unternehmen sein fünfundzwanzigjähriges Bestehen mit der Einführung einer brandneuen eigenen App für digitale Comics, die Hunderte von Titeln enthält, die sowohl im iTunes Store als auch im Dark Horse Digital Store unter Digital.DarkHorse.com heruntergeladen werden können.

Im Jubiläumsjahr gibt es einen weiteren Meilenstein: Dark Horse Presents, das Flaggschiff des Verlags, wird in einem völlig neuen, achtzigseitigen Druckformat neu aufgelegt. Die Liste der Mitwirkenden liest sich wie ein Who is Who der Comic-Talente, darunter die Rückkehr von Paul Chadwicks Concrete und Steve Niles’ Criminal Macabre sowie neue Talente wie Sanford Greene, Carla Speed McNeil, Nate Cosby und viele, viele mehr!
Im Jahr 2012 etablierte sich Dark Horse erneut als führender Verlag für Autoren- und Lizenzinhalte, indem es das Jahr mit einem Nummer-eins-Bestseller der New York Times, Avatar: The Last Airbender, begann, der sich schnell zu einem großen Erfolg entwickelte. Kurz darauf folgte The Art of Mass Effect und begeisterte das Videospiel-Publikum. Während Dark Horse’s Comics in gedruckter Form weiter wuchsen, setzte Dark Horse Digital sein Wachstum auf dem Verbrauchermarkt fort und eroberte Nook-, Kobo- und Kindle-Tablets sowie eine Vier-Sterne-App für Android. Dark Horse Deluxe feierte ebenfalls ein Rekordjahr und brachte die beliebten Troll-Puppen zurück in die Öffentlichkeit, ganz zu schweigen davon, dass die Fans mit einer Reihe von Game of Thrones-Sammelprodukten beschäftigt waren. Dark Horse’s eigene Serien brachten eine beträchtliche Anzahl von Titeln auf den Markt, darunter Matt Kindt’s MIND MGMT, Mike Mignola’s Hellboy in Hell und Michael Avon Oeming’s The Victories. Die vielleicht berühmteste Veröffentlichung kam von dem gefeierten Autor Brian Wood, der neben seiner eigenen Serie The Massive mit der Arbeit an Conan the Barbarian begann und das Jahr mit der Ankündigung beendete, eine neue Star Wars-Serie zu schreiben. Dark Horse Comics erhielt 2012 außerdem fünf Eisner Awards, darunter den Preis für die beste Anthologie für Dark Horse Presents.

Der Januar 2013 war mit dem Start von Brian Woods Star Wars-Serie und der Veröffentlichung eines der meistverkauften Bücher in der Geschichte des Unternehmens, The Legend of Zelda: Hyrule Historia, einer der umsatzstärksten Monate überhaupt. Dark Horse Digital expandierte über das hauseigene Angebot hinaus, indem es die Titel von Dynamite Entertainment in den digitalen Comic-Store und die dazugehörigen Apps aufnahm. DHD entwickelte auch seine erste eigene App für die erfolgreiche Spiel- und Comic-Serie Plants vs. Zombies, die in allen Dark Horse-Apps Rekord-Downloads verzeichnete. Dark Horse baute sein Angebot an Videospielen weiter aus und kündigte sowohl “Halo”, das von Autoren des Spiels gezeichnet wurde, als auch “Tomb Raider”, das von Comic-Superstar Gail Simone geschrieben wurde, an. Dark Horse erweiterte seine wachsende Reihe von Superhelden-Heften mit der Einführung von Captain Midnight und Brain Boy, die von den aufstrebenden Stars Joshua Williamson bzw. Fred Van Lente geschrieben wurden. Außerdem ließ das Unternehmen die Agents of Change in dem genreübergreifenden Catalyst Comix von Joe Casey wieder auferstehen. Eine weitere Dark Horse-Figur erschien wie nie zuvor in Art Baltazars und Francos kinderfreundlichem Itty Bitty Hellboy. In der zweiten Jahreshälfte wurde für 2014 die Rückkehr anderer beliebter Titel aus der Verlagsgeschichte von Dark Horse angekündigt: Aliens, Predator und Alien vs. Predator, die alle miteinander verbunden sind, und zusätzlich Ridley Scotts Epos Prometheus! Dark Horse erhielt erneut die Eisner- und Harvey-Awards für Dark Horse Presents.

Dark Horse begann das Jahr des Pferdes 2014 mit den Vorhersagen für das größte Jahr aller Zeiten, mit Serenity: Leaves on the Wind, Tomb Raider und Greg Rucka’s Veil in den ersten drei Monaten des Jahres auf den Markt. Buffy the Vampire Slayer und Angel & Faith kehrten für die 10. Staffel zurück, und Hellboy wurde zwanzig Jahre alt und erlebte eine der erfolgreichsten Promotionen in der Geschichte des Unternehmens (Hellboy bekam sogar sein eigenes Bier!). Avatar: The Last Airbender erreichte mit dem Debüt des dritten Bandes, The Rift, die Nummer eins der New York Times-Bestsellerliste und wurde von Goodreads als beste Graphic Novel des Jahres nominiert. Dark Horse’s Mammutband Big Damn Sin City erreichte ebenfalls die Spitze der Bestsellerliste, wo es von einer Adaption von George Lucas’ Originalentwurf von The Star Wars begleitet wurde. Serenity: Leaves on the Wind schloss das Jahr an der Spitze der Charts ab. Blacksad, Liebling der Fans und Liebling der Kritiker: Amarillo begeisterte die Leser rund um den Globus, ebenso wie Matt Kindts Thriller-Opus MIND MGMT. Bei den Eisner Awards 2014 gewann Dark Horse in fünf Kategorien und wiederholte seine Siegesserie bei den Harveys, wo Dark Horse Presents zum dritten Mal in Folge ausgezeichnet wurde.

2015 war ein hervorragendes Jahr, in dem eine Reihe von brandneuen Autorenbüchern die Bühne für Großes bereiteten. Joëlle Jones brachte mit Lady Killer einen brandaktuellen Titel heraus, in dem es um eine auftragsmordende Hausfrau geht. Mike Mignola entdeckte in Frankenstein Underground neue Schrecken. Rafael Albuquerque lieferte in EI8HT eine verblüffende Welt, und Brian Wood erforschte in Rebels eine neue Perspektive auf die amerikanische Revolution. Dark Horse Manga erlebte mit dem Aufstieg des New York Times Nummer-eins-Bestsellers Unofficial Hatsune Mix und einem überarbeiteten Katalog von Manga-Sammelbänden für eingefleischte Fans eine Wiederauferstehung. Der vielleicht größte Triumph des Jahres 2015 war Chuck Palahniuks Erweiterung seiner chaotischen fiktiven Welt in Fight Club 2. Im Frühjahr und Sommer wurden mit The World of the Witcher, The Art of He-Man and the Masters of the Universe und dem verrückten Archie vs. Predator einige der größten Videospiel-Kunstbuchsammlungen und Lizenztitel veröffentlicht. Die Produktlinie von Dark Horse mit Halo-Replikaten kam gerade noch rechtzeitig vor den Feiertagen in die Regale, ebenso wie die ständig wachsende Reihe von Game of Thrones-Figuren und -Sammelobjekten. Original-Graphic Novels beherrschten das Jahresende mit Two Brothers von Fábio Moon und Gabriel Bá, The New Deal von Jonathan Case und Nanjing von Ethan Young: The Burning City als Teil der Dark Horse Originals-Reihe erschienen.

Im Jahr 2016 feierte Dark Horse sein dreißigjähriges Bestehen mit vielen neuen und spannenden Projekten. Der Dark Horse Day, eine Veranstaltung für Comic-Händler, wurde in Comic-Läden im ganzen Land abgehalten, um dreißig Jahre Dark Horse zu feiern! Ein weiterer Meilenstein war die Veröffentlichung von Angel Catbird, der ersten Graphic Novel der mit dem Booker Award ausgezeichneten Schriftstellerin Margaret Atwood, durch Dark Horse. Die Graphic Novel landete bei ihrem Debüt auf Platz 1 der New York Times-Bestsellerliste. Auch lizenzierte Comics erlebten einen Aufschwung, als Dark Horse Aliens: Defiance von Autor Brian Wood sowie Aliens: Life and Death #1 von Autor Dan Abnett veröffentlichte. Aliens-Fans hatten sogar noch mehr Grund zum Feiern, als Dark Horse den Alien-Tag mit der Ankündigung der neuen Serie Aliens: Dead Orbit von Orc Strain-Schöpfer James Stokoe sowie Band 2 von Aliens: The Original Comics Series einleitete. Dark Horse-Mangas hatten ebenfalls ein großes Jahr mit kritischem und kommerziellem Erfolg mit der Veröffentlichung von I am a Hero Band 1, Danganronpa: The Animation Band 1 und Blade of the Immortal Omnibus Band 1. Videospiel-Kunstbücher waren 2016 ein großer Erfolg, da Dark Horse viele Bestseller veröffentlichte! In Zusammenarbeit mit Blizzard Entertainment veröffentlichte Dark Horse World of Warcraft: Chronicle Volume 1, den ersten von drei Bänden, die sich mit der Geschichte des beliebten Spiels befassen. Weitere Videospiel-Kunstbücher wie The Art of Fire Emblem Awakening, The Art of Doom und The Art of Battlefield 1 trugen dazu bei, dass sich Dark Horse 2016 als führender Verlag für Videospiel-Kunstbücher etablierte.

2017 war ein Jahr des anhaltenden Erfolgs, in dem Dark Horse mehrere Eisner Awards gewann, darunter den Preis für die beste neue Serie für Black Hammer von Jeff Lemire und Dean Ormston. In Zusammenarbeit mit der legendären Gründerin von Vertigo Comics, Karen Berger, kündigte Dark Horse Berger Books an, eine neue Reihe von Comics und Graphic Novels, die von Autoren herausgegeben werden. Das neue Imprint startete im Januar 2018 mit Hungry Ghosts von Anthony Bourdain und Joel Rose. Mit einer ständig wachsenden Reihe von Kunstbüchern feierte Dark Horse große kritische und kommerzielle Erfolge mit The Art of Overwatch, The Art of Rick and Morty sowie The Legend of Zelda: Art & Artifacts. Dark Horse war auch begeistert, die erste Comic-Serie zu veröffentlichen, die auf Neil Gaimans preisgekröntem Roman American Gods basiert. Die Comicserie startete im März 2017, gefolgt von der hochgelobten Fernsehserie auf dem Starz Network.

Dark Horse begann das Jahr 2018 mit der Ankündigung von Disney Frozen, der ersten Serie, die in Zusammenarbeit mit Disney gestartet wurde, um die Lieblingsfiguren der Fans in die Welt der Comics zu bringen. Die Comic-Ikone Frank Miller kehrte mit seiner lang erwarteten neuen Serie Xerxes in die Welt von 300 zurück: The Fall of the House of Darius and the Rise of Alexander. Dark Horse kündigte außerdem mit der Veröffentlichung von Mike Mignolas Hellboy Omnibus eine große Verlagsinitiative an. Die sechs Taschenbücher der Hellboy Omnibus-Sammlung boten den Fans zum ersten Mal die komplette Hellboy-Geschichte in chronologischer Reihenfolge. Dark Horse und Netflix schlossen sich 2018 mit der Ankündigung von Stranger Things zusammen, einer neuen Serie, die auf der erfolgreichen Netflix-Serie basiert. Dark Horse erweiterte seine Produktabteilung und gründete Dark Horse Direct, ein neues Unternehmen, das hochwertige Sammlerstücke in limitierter Auflage direkt an die Verbraucher bringt. Gerard Way und Gabriel Ba haben sich für die Rückkehr ihrer mit Harvey-, Eisner- und YALSA-Preisen ausgezeichneten Serie wieder zusammengefunden. Die Umbrella Academy. Die neue Serie Hotel Oblivion startete im Oktober 2018 inmitten von Gerüchten über eine kommende Netflix-Originalserie, die auf den Graphic Novels basiert. Zum Abschluss des Jahres kündigte Dark Horse eine aufregende neue globale Partnerschaft mit Vanguard Visionary Associates an, um die Marke Dark Horse sowohl im Medien- als auch im Popkulturbereich international auszubauen.

2019 war ein hervorragendes Jahr für Dark Horse und für Hellboy, denn wir feierten das 25-jährige Jubiläum von Mike Mignolas legendärer Schöpfung mit dem Hellboy Day, einem besonderen Event für Comic-Händler und Fans, und einem neuen Hellboy-Film unter der Regie von Neil Marshall mit David Harbour, Milla Jovovich und Ian McShane in den Hauptrollen. Ebenfalls 2019 wird Netflix den neuen Film Polar mit Mads Mikkelsen und Vanessa Hudgens in den Hauptrollen vorstellen, der auf der Dark Horse Graphic Novel von Victory Santos basiert. Die Fernsehserie The Umbrella Academy von Gerard Way und Gabriel Ba feierte ebenfalls auf Netflix ihre Premiere und wurde weltweit gefeiert.

 

Filter anzeigen

Einzelnes Ergebnis wird angezeigt

Einzelnes Ergebnis wird angezeigt