DC Comics

DC Comics, amerikanisches Medien- und Unterhaltungsunternehmen, dessen ikonische, auf Comics basierende Werke einige der beständigsten und bekanntesten Figuren der Populärkultur des 20. und 21. Die Muttergesellschaft DC Entertainment ist eine hundertprozentige Tochtergesellschaft von WarnerMedia. Der Hauptsitz des Unternehmens befindet sich in Burbank, Kalifornien.

Unternehmensgeschichte

Der Pulp-Autor Malcolm Wheeler-Nicholson gründete National Allied Publications im Jahr 1934. Im darauf folgenden Jahr veröffentlichte das Unternehmen New Fun – das erste Comicbuch mit völlig neuem Material anstelle von Nachdrucken von Zeitungsstrips. Aus Geldnot schloss sich Wheeler-Nicholson mit den Zeitschriftenhändlern Harry Donenfeld und Jack Liebowitz zusammen und gründete 1937 Detective Comics, Inc. Wheeler-Nicholson war nicht in der Lage, seine Schulden bei Donenfeld und Liebowitz zurückzuzahlen, und wurde bald aus dem Unternehmen gedrängt. Eine Reihe von Fusionen in den 1940er Jahren führte zur Gründung eines neuen Unternehmens namens National Periodical Publications (NPP). Im Jahr 1969 wurde NPP von der Kinney National Company aufgekauft, die wiederum von Warner Brothers-Seven Arts übernommen wurde. Während eines Großteils seiner Geschichte war das Unternehmen umgangssprachlich als DC Comics bekannt, nahm diesen Namen aber erst 1977 offiziell an.

Das DC-Universum
DC im Goldenen und Silbernen Zeitalter der Comics

Im Jahr 1938 veröffentlichte DC die erste Superman-Geschichte in Action Comics Nr. 1. Der große kommerzielle Erfolg dieser Figur war für die Entstehung des Genres der kostümierten Superhelden verantwortlich, das seither eine wichtige Stütze der Comicindustrie ist. DC führte während des so genannten Goldenen Zeitalters der Comics viele Superhelden ein, vor allem Batman (1939) und Wonder Woman (1941). Der Erfolg dieser Figuren wurde durch die Licensing Corporation of America, eine Abteilung von National Periodicals, noch verstärkt. Die Licensing Corporation of America, die als Superman Inc. gegründet wurde, vermarktete die verschiedenen DC-Figuren durch eine breite Palette von Produkten und überwachte die Verwendung von DC-Figuren in anderen Medien.

In der ersten Hälfte der 1950er Jahre ging die Popularität der Superhelden-Comics zurück, obwohl die Comics mit Superman, Batman und Wonder Woman weiterhin beliebt waren. DC stellte seine anderen Superhelden-Titel ein und konzentrierte sich auf Bücher in Genres wie Science-Fiction, Western und Krimis. Ab 1956 begann DC unter der Leitung des Herausgebers Julius Schwartz mit der Wiedereinführung von Superhelden-Comics. In Showcase Nr. 4 (Oktober 1956) stellten der Autor Robert Kanigher und der Zeichner Carmine Infantino eine aktualisierte Version des Helden aus den 1940er Jahren vor, den Flash. Damit läuteten sie das Silberne Zeitalter der Comics ein, und in den nächsten Jahren erschienen auch neue Versionen klassischer Figuren wie Green Lantern und Hawkman. Superhelden erfreuten sich bei den Lesern wieder großer Beliebtheit, und der kommerzielle Erfolg der DC-Superheldenhefte veranlasste die Konkurrenz (vor allem Marvel Comics), ebenfalls in das Genre zurückzukehren. Eine Live-Action-Fernsehserie über Batman mit Adam West und Burt Ward in den Hauptrollen feierte 1966 auf ABC Premiere, und das gesamte Superhelden-Genre profitierte vom Erfolg der Serie.

Das Bronzezeitalter und Crisis on Infinite Earths

1970 brachten Autor Dennis (“Denny”) O’Neil und Zeichner Neal Adams mit Green Lantern/Green Arrow eine neue Reife in das Superhelden-Genre. Das Heft, das Geschichten enthielt, die sich direkt mit sozialen Themen wie Rassenbeziehungen, Umweltverschmutzung und Drogenmissbrauch befassten, gilt als einer der prägenden Titel des Bronzezeitalters der Comics. O’Neil und Adams arbeiteten auch an einer einflussreichen Reihe von Batman-Geschichten zusammen, und Adams zeichnete das, was weithin als die endgültige moderne Version dieser Figur gilt. In dieser Zeit galten die DC-Superheldenbücher – ebenso wie viele ihrer Bücher in anderen Genres – als im selben fiktiven Universum angesiedelt und hatten dieselbe Kontinuität.

Im Jahr 1985, als fast ein halbes Jahrhundert disparater und gelegentlich widersprüchlicher Geschichten zur fortlaufenden Erzählung beigetragen hatte, war die DC-Redaktion der Ansicht, dass das DC-Universum für neue Leser zu schwerfällig und verwirrend geworden war. Die 12-bändige Crisis on Infinite Earths von Autor Marv Wolfman und Zeichner George Pérez war im Wesentlichen ein Neustart des gesamten DC-Superheldenuniversums mit einer neuen Kontinuität, die sich von der vorherigen ableitete, ihr aber nicht verpflichtet war. John Byrne erzählte und modernisierte Supermans Ursprung in The Man of Steel (1986) und Frank Miller erzählte Batmans frühe Abenteuer in seinem Year One (1987) Storybogen. Die Mitte der 1980er Jahre war auch eine außergewöhnlich fruchtbare Zeit für nicht-traditionelle Comics bei DC. Miller schrieb und zeichnete Batman: The Dark Knight Returns (1986), einen düsteren Blick auf einen alternden Batman vor dem Hintergrund des Kalten Krieges, während Alan Moore dem Swamp Thing (1984-87) neues Leben einhauchte. Moore arbeitete zusammen mit dem Künstler Dave Gibbons an der Graphic Novel Watchmen (1986-87), die das Superhelden-Genre dekonstruierte und einen enormen kommerziellen Erfolg und großen Beifall der Kritiker erzielte.

Vertigo und Kontinuitäts-Reboots

Mit dem Imprint Piranha Press versuchte DC, den wachsenden Markt für erwachsene Leser anzusprechen. Piranha wurde 1989 mit dem fortlaufenden Titel Beautiful Stories for Ugly Children gegründet und war ein kühnes, wenn auch nicht ganz erfolgreiches Experiment mit Inhalten, die von Autoren stammen. Das Imprint wurde 1993 eingestellt, aber 1995 als Paradox Press wiederbelebt. Obwohl Paradox nur wenig länger bestand als Piranha, veröffentlichte es John Wagners A History of Violence (1997) und Road to Perdition (1998) von Autor Max Allan Collins und Zeichner Richard Piers Rayner. Beide Graphic Novels wurden später zu preisgekrönten Kinofilmen verarbeitet. Weitaus beständiger war DCs Vertigo Imprint, das 1993 als Heimat für Horror-Titel für Erwachsene wie Hellblazer, Swamp Thing und Neil Gaimans Sandman gegründet wurde. Unter der Leitung der Herausgeberin Karen Berger expandierte die Vertigo-Reihe dramatisch und umfasste Grant Morrisons metafiktionale Geheimbund-Saga The Invisibles (1994-2000), Garth Ennis’ bissiges Moralstück Preacher (1995-2000), Brian Azzarellos machiavellistische Kriminalgeschichte 100 Bullets (1999-2009), Bill Willinghams verdrehtes Märchen Fables (2002-15) und Brian K. Vaughans apokalyptischen Bildungsroman Y: The Last Man (2002-08). Weitere DC-Imprints waren Milestone Media, eine von Autor Dwayne McDuffie mitbegründete Comic-Reihe, die die Arbeit von Minderheiten-Autoren förderte, WildStorm, ein unabhängiger Verlag, der von Künstler Jim Lee gegründet und 1999 von DC aufgekauft wurde, sowie CMX, eine Reihe japanischer Manga-Comics, die für ein nordamerikanisches Publikum angepasst wurden. Im Jahr 2018 startete DC sein Black Label Imprint, das als Dach für seine Erwachsenentitel dienen sollte, und Vertigo wurde im folgenden Jahr geschlossen. In einigen Fällen wurden Charaktere, die in Imprint-Titeln eingeführt wurden, später in das Mainstream-Universum von DC integriert.

In den frühen 1990er Jahren erlebte die Comic-Branche einen Verkaufsboom, da die Bücher, die mit dem massiven Crossover-Event The Death of Superman von DC verbunden waren, Millionen von Exemplaren verkauften. Dieses Wachstum erwies sich als unhaltbar, da die Verkaufszahlen bald auf einen Bruchteil des früheren Niveaus zurückgingen. Weniger als ein Jahrzehnt nach Crisis führte DC seine Reihe mit dem Crossover Zero Hour (1994) erneut ein, und 1999 versuchte der Autor Mark Waid, die anhaltenden Kontinuitätsprobleme des DC-Universums zu lösen, indem er Hypertime einführte, ein Konzept, das im Wesentlichen das Multiversum vor Crisis wiederherstellte. Im Jahr 2010 begann das Unternehmen mit der Produktion digitaler Ausgaben seiner Comics, und im darauffolgenden Jahr stellte DC Comics in dem Versuch, die Verkaufszahlen anzukurbeln, seine fiktionale Kontinuität mit einer Reihe von Comics, die als “New 52” bezeichnet werden, erneut auf den Kopf. Ein weiterer Neustart folgte 2016 mit dem Ereignis Rebirth, und 2021 stellte DC seine gesamte Reihe mit dem Crossover Infinite Frontier noch einmal neu auf.

DC-Figuren in Fernsehen und Film

Trotz der Aufmerksamkeit, die dem Kerngeschäft von DC, den Comics, gewidmet wird, stammte im 21. Jahrhundert nur ein kleiner Teil der mit DC-Figuren erzielten Einnahmen aus dem Verkauf traditioneller Comics. Als immer mehr Superhelden den Sprung von der gedruckten Seite auf die Leinwand schafften, übernahm Hollywood eine immer wichtigere Rolle für die Comicverlage. Das vielleicht deutlichste äußere Zeichen dieses Wandels kam 2015, als DC seine langjährigen Büros in New York City schloss und seinen Hauptsitz in den Warner Brothers-Komplex in Burbank, Kalifornien, verlegte.

Mit Richard Donners Superman (1978) und Tim Burtons Batman (1989) landete DC zwei frühe Blockbuster, die beide zu erfolgreichen Franchises führten. In den 1990er und frühen 2000er Jahren waren die DC-Figuren eine feste Größe im Fernsehen. Die visuell beeindruckende Serie Batman: The Animated Series (1992-95) wurde von Paul Dini hervorragend geschrieben und gewann einen Emmy für die beste Zeichentrickserie. Dies bildete die Grundlage für spätere DC-Animationsprojekte mit der Justice League, den Teen Titans und dem Milestone-Teenie-Helden Static in der Hauptrolle. Lois & Clark: The New Adventures of Superman (1993-97) verlieh dem Superhelden-Genre eine romantische Komödie, während Smallville (2001-11) den letzten Sohn von Krypton zu seinen kleinstädtischen Wurzeln zurückführte. Produzent Greg Berlanti konzentrierte sich in seiner düsteren Straßenserie Arrow (2012-20) auf einen der weniger bekannten DC-Helden. Der Erfolg dieser Serie war der Auslöser für die Schaffung eines zusammenhängenden Fernsehuniversums (von den Fans als “Arrowverse” oder “Berlantiverse” bezeichnet), zu dem unter anderem The Flash (2014- ), Supergirl (2015-21), DC’s Legends of Tomorrow (2016- ) und Black Lightning (2017-21) gehören. Damon Lindelofs eigenständige HBO-Miniserie Watchmen (2019) war ein großer Erfolg und gewann fast ein Dutzend Emmy Awards.

Im 21. Jahrhundert spielte Christopher Nolans “Dark Knight”-Trilogie weltweit etwa 2,5 Milliarden Dollar ein, und Heath Ledgers fesselnde Darstellung des Jokers im zweiten Film der Reihe brachte ihm posthum einen Oscar als bester Nebendarsteller ein. Zack Snyders Man of Steel (2013) spielte mehr als 600 Millionen Dollar ein und diente als Grundlage für das DC Extended Universe (DCEU), eine gemeinsame Erzählwelt für alle Filme von DC. Spätere Filme des DCEU waren Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), Wonder Woman (2017), Justice League (2017), Aquaman (2018) und Wonder Woman 1984 (2020). Zack Snyders Justice League (2021), ein vierstündiger alternativer Schnitt des Kassenschlagers Justice League, erhielt bei seiner Premiere auf dem Streaming-Dienst HBO Max überwiegend positive Kritiken von Fans und Kritikern. Der Psychothriller Joker (2019) erzählt die Entstehungsgeschichte des klassischen Batman-Bösewichts, aber der Film war nicht mit dem breiteren DCEU verbunden. Joker erwies sich als DCs größter kritischer Erfolg auf der Leinwand und brachte fast ein Dutzend Oscar-Nominierungen ein; Joaquin Phoenix gewann den Oscar als bester Schauspieler für seine Leistung in der Titelrolle.

Filter anzeigen

Ergebnisse 1 – 12 von 14 werden angezeigt